Perú Protege uno de los Últimos Grandes Bosques Vírgenes del Mundo

Trabajando junto a grupos conservacionistas locales e internacionales, el gobierno peruano acaba de establecer el Parque Nacional Yaguas, en el extremo oriental del país, para proteger permanentemente millones de acres de selva virgen. Corine Vriesendorp, ecologista de conservación en The Field Museum en Chicago, dijo al New York Times: “Este es uno de los últimos grandes bosques intactos del mundo”. El bosque es tan enorme que las nubes que se forman arriba pueden afectar las precipitaciones en el oeste de los Estados Unidos, y muchas especies únicas de animales y plantas se encuentran solo en Yaguas. La designación del Parque Nacional también protege la tierra habitada por varias tribus de pueblos indígenas.

El parque nacional más reciente de Perú se une a una creciente red de conservación en América del Sur, con Ecuador, Chile y Colombia que también han creado parques nacionales recientemente. “Hoy en día estamos tratando de pensar a lo grande”, dijo Avecita Chicchón de la Iniciativa Andes-Amazon al New York Times, “Necesitas que se conecten estas grandes áreas”. Gracias a una sociedad civil dinámica y comprometida, los políticos de América Latina van cambiando sus puntos de vista sobre el cambio climático y el ecologismo, reconociendo cada vez más la importancia de tomar medidas para proteger los recursos naturales.

Las comunidades indígenas, de las cuales hay al menos seis que viven en el área del Parque Nacional Yaguas, ahora también tienen voz en el proceso, algo que históricamente se les ha negado a estas comunidades. En las últimas dos décadas, las federaciones de grupos indígenas han educado a los científicos sobre la geología y la ecología de la región mientras defienden su protección del gobierno federal. Los recursos naturales de la región, que son importantes para la forma de vida local, incluyen peces endémicos que sirven como especies clave en el ecosistema local mediante el transporte de semillas a través de llanuras de bosques inundados. Las especies vulnerables como los tapires y las especies en peligro de extinción, como las nutrias gigantes, también se han avistado dentro del parque. Aunque los conservacionistas y los grupos locales pueden haber logrado una victoria importante, la vigilancia continua es clave para la preservación a largo plazo. “Por ahora, Yaguas está a salvo”, Gregory Asner, un ecologista de la Carnegie Institution for Science, dijo al New York Times “En los 20 años que llevo trabajando en Amazon, aprendí por las malas que la lejanía actual es el acceso del mañana “.