El Cambio Climático está Drenando el Oxígeno de los Océanos

Un nuevo estudio de la revista Nature, encontró que la cantidad de oxígeno disuelto en el océano está disminuyendo en todo el mundo, y es un resultado directo del cambio climático. El documento fue escrito por investigadores del Centro GEOMAR Helmholtz para la Investigación Oceánica, en Kiel, Alemania, y encontró que los océanos del mundo han perdido más del dos por ciento de su contenido de oxígeno entre 1960 y 2010. Sin embargo, las pérdidas no se extendieron uniformemente a través del planeta- el Océano Ártico, en particular, ha sufrido el mayor descenso.

¿Por qué? Calentamiento global. La razón principal es que el líquido caliente se mantiene sobre gas disuelto con menos facilidad, aunque también hay otros factores en juego. La estratificación del océano se está convirtiendo en un problema importante. Normalmente, el oxígeno entra en el agua y se mezcla, pero debido a que el agua caliente es menos densa y no se hunde tan rápidamente, el agua rica en oxígeno, que está más cerca de la superficie, simplemente flota, el oxígeno no entra por completo al agua.

Nada de esto es noticia para los científicos del clima. De hecho, los modelos climáticos han predicho que este efecto podría ocurrir durante años. Sin embargo, este es el primer estudio para mirar millones de mediciones oceánicas y combinarlas en un solo análisis, demostrando que el efecto está realmente ocurriendo.

Los océanos contienen ya naturalmente “zonas mínimas de oxígeno” que no pueden soportar gran parte de la vida marina, ocupando generalmente las profundidades medias del océano. Los científicos temen que este cambio en los niveles de oxígeno pueda expandir esas áreas y potencialmente crear “zonas muertas” en áreas poco profundas, reduciendo efectivamente el hábitat disponible para los organismos marinos.

Peor aún, la situación puede terminar creando un circuito de retroalimentación que podría empeorar el cambio climático. Estas “zonas muertas” oceánicas tienden a ser áreas en las que proliferan microorganismos que producen gases de efecto invernadero como el óxido nitroso. El estudio es sólo una pieza más de la evidencia que demuestra que tenemos que tomar medidas fuertes para frenar el cambio climático de inmediato.

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