¿Cuánta Energía Solar se Podría Generar si Llenaran de Paneles Solares todos los Techos en Estados Unidos?

El Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) de Estados Unidos, ha llevado a cabo un estudio para encontrar exactamente el potencial de energía solar contenida en los tejados de la nación y se encontraron con que es mucho más grande de lo que se pensaba. El estudio se propuso encontrar la cantidad de electricidad que podría generarse si cada área del techo estuviera cubierto de paneles solares fotovoltaicos.

Se utilizo ELIDAR (Light Detection and Ranging) que es un software de simulación para métodos de generación de energía solar fotovoltaica y se estimo que cada azotea podría producir 1.118 gigavatios (GW) de capacidad y 1.432 teravatios hora (TWh ) que es el 39% de la demanda eléctrica actual del país.

Los hallazgos del nuevo estudio casi duplicaron los resultados de la última estimación de NREL, los investigadores dicen que el enorme aumento proviene de una combinación de mejores métodos y cálculos y de la mejora de la tecnología solar.

El estudio utilizó los datos de 128 ciudades, lo que representó aproximadamente el 23% de los edificios del país.

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Un hallazgo importante del estudio fue que los pequeños edificios en realidad tienen mayor potencial que los edificios medianos y los grandes por que son mas en todo el país. Alrededor del 83% de los edificios pequeños tienen un área adecuada para instalar paneles solares y potencialmente podría generar 926 TWh anuales de electricidad que representa el 65% del potencial total.

Estos resultados demuestran que todas las instalaciones de azotea ayudan aunque sean pequeñas. El Laboratorio Nacional de Energía
Renovable también señala que este estudio sólo demuestra un poco del potencial de energía solar total del país.

“Es importante señalar que este informe sólo estima el potencial de los techos existentes y no tiene en cuenta el inmenso potencial de la energía solar fotovoltaica montada en el suelo”, señalo Robert Margolis, analista de energía y co-autor del informe.

“La generación actual de energía solar fotovoltaica en zonas urbanas podría superar estas estimaciones mediante la instalación de sistemas de espacio en el techo, mediante el montaje de PV en marquesinas, en espacios abiertos tales como estacionamientos, o mediante la integración fotovoltaica en fachadas de edificios”.