Paneles Solares de Grafeno que Generan Energía con la Lluvia

La energía solar ya es conocida como una fuente de energía confiable y renovable, pero todavía hay mucho potencial sin explotar en cuanto a la eficiencia de las células fotovoltaicas y lo que sucede durante la noche y durante el tiempo inclemente. Una solución ha sido propuesta y consiste en producir energía a partir de gotas de lluvia.

Paneles solares que generan energía con la lluvia

La clave para el nuevo proceso es el grafeno un material del que ya hemos oído mucho. Debido a que las gotas de agua no se componen de agua pura y contienen diversas sales que se dividen en iones positivos y negativos, un equipo de la Universidad Oceánica de China en Qingdao cree que se puede aprovechar la energía a través de una reacción química simple. En resumen quieren utilizar láminas de grafeno para separar los iones cargados positivamente en la lluvia, incluyendo sodio, calcio y amonio y, a su vez generar electricidad.

Las primeras pruebas, utilizando agua ligeramente salada para simular la lluvia, han sido prometedores: los investigadores fueron capaces de generar cientos de microvoltios y lograr una eficiencia de conversión de energía solar a eléctrica de 6,53% .

Para el experimento, el equipo utilizó una célula solar de bajo costo, de película delgada llamada célula solar sensibilizada por colorante. Después de añadir una capa de grafeno a la célula, se puso sobre un soporte transparente de óxido, estaño y plástico.

panel solar lluvia

El experimento sigue en la fase de prueba por lo que aun hay mucho trabajo por hacer, pero los investigadores esperan que sus hallazgos pueden ayudar al diseño de las futuras células solares y a contribuir a la creciente influencia de las energías renovables.

Ahora están trabajando en los ajustes para manejar la variedad de iones que se encuentran en las gotas de lluvia reales y averiguar cómo generar suficiente electricidad a partir de esas concentraciones.

No es la primera vez que el grafeno se ha utilizado para impulsar las tecnologías de energía solar, a principios de este año, un equipo del Reino Unido fue capaz de crear un material basado en el grafeno que es muy eficaz en la absorción de calor ambiental y de luz, eventualmente esto podría conducir a paneles solares capaces de generar electricidad con luz solar difusa y hasta en interiores.

Si estos científicos se salen con la suya, en un futuro, las células fotovoltaicas no pueden ser obstaculizadas por la falta de luz solar directa.

El estudio ha sido publicado en la revista Angewandte Chemie.

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