Energía Solar Vs. Energía Eólica

Para quien está interesando en las energías renovables uno de los debates más populares es el de la energía solar frente a la energía eólica, ¿cuál es mejor?, ¿cuál es la más recomendable?, ¿cuál cuesta menos?, ¿cuál tiene un menor impacto en el medio ambiente?, ¿cuál es la más factible? son algunas de las preguntas frecuentes.

En esta semana temática nos hemos dado a la tarea de responderlas, dividiremos el tema en varios conceptos como factibilidad, costo, impacto ambiental, instalación y evaluaremos la solar y la eólica en cada uno de ellos.

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Factibilidad e Instalación

La factibilidad de cada una de estas tecnologías renovables se refiere a las posibilidades reales de la instalación de las mismas.

El primer factor a considerar es la ubicación geográfica en donde se realizará la instalación.

Las turbinas eólicas, por más pequeñas que sean, son voluminosas y requieren de instaladores profesionales y maquinaria grande para ponerlas en marcha (grúas, camiones de carga), por lo tanto no puede hacerlo cualquiera e involucra un costo adicional en su instalación.

Por tener un gran peso, no pueden instalarse en cualquier superficie y mucho menos en cualquier techo, se deben hacer estudios de ingeniería para evaluar si la superficie y la estructura soportarán el peso de la turbina.

Adicionalmente, se requieren permisos de los gobiernos locales para instalarlas, ya que representan un riesgo a la ciudadanía si no están correctamente instaladas. Muchos gobiernos locales incluso las tienen prohibidas por los riesgos civiles.

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Los paneles solares pueden instalarse prácticamente en cualquier superficie ya sea campo abierto o techos residenciales y comerciales. Esto se debe a que sus estructuras no sobresalen de las construcciones y no corren peligro de afectar a las personas en los alrededores. Por lo mismo no requieren permisos especiales ni maquinaria para su instalación. La instalación completa puede realizarla una sola persona con herramientas sencillas.

Aun cuando las turbinas eólicas pueden operar en la noche, estas requieren de velocidades del viento mínimas para empezar a operar de entre 11 y 16 kilómetros por hora. Estas velocidades de viento no se dan en cualquier sitio ni a toda hora, lo cual limita las regiones en las cuales se pueden instalar turbinas eólicas.

Los paneles solares generarán electricidad todos los días y en cualquier punto geográfico, ya que todos los días hay luz solar en cualquier parte del mundo, aunque sea unas horas.

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Mantenimiento

Una de las grandes ventajas de los paneles solares es que no requieren mantenimiento, solo es necesario limpiarlos periódicamente del polvo y suciedad, tal como se limpiaría una ventana.

Por la enorme cantidad de partes móviles que contienen y su estructura, el mantenimiento de las turbinas eólicas es costoso y complejo ya que requiere de personal especializado, maquinaria, medidas estrictas de seguridad, desarme, revisión, reparación y rearmado de la turbina.

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Generación de energía y costos

Los aerogeneradores necesitan menos espacio de tierra para producir cierta cantidad de energía en comparación con los paneles solares. Por $1,000 dólares, una turbina eólica puede instalar alrededor de 1kw de energía, mientras que con paneles solares, con los mismos $1,000 dólares se puede instalar alrededor de .8kw (1,250 dólares por 1 kw de potencia instalada), esto sin contemplar los costos de mantenimiento, que en el caso de los paneles solares es $0 y en el caso de las turbinas eólicas es de el 3% anual, si pensamos que tendrá una vida útil de 20 años, el costo total será de $1,600 dólares. Por lo tanto el costo por kw instalado de una turbina eólica será de $1,600 dólares mientras que el de un sistema de paneles solares se mantiene en $1,250 por kw de potencia instalada.

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Impacto ambiental y huella ecológica

Los paneles solares no generan emisiones contaminantes al producir energía, al igual que las turbinas eólicas, ya que aprovechan las fuentes renovables de energía para producir electricidad limpia.

Sin embargo, las turbinas eólicas si tienen un impacto ambiental a considerar, esto se debe a que, por generar movimiento representan un riesgo para la vida silvestre, en especial para las aves. Las aves comúnmente chocan con las aspas en movimiento y mueren. Esto aunado al ruido que producen las turbinas al girar sus aspas, este ruido, estando junto a una turbina es de alrededor de 105dB, similar al ruido de una podadora de pasto.

A continuación puedes ver una infografía desarrollada por General Electric que muestra los niveles de ruido de las turbinas eólicas. Da click en la imagen para agrandar.

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Pros y Contras

Pros de las Turbinas Eólicas

-Producen electricidad día y noche
-Usan menos espacio de tierra para su base

Contras de las turbinas eólicas

-Complejo y costoso mantenimiento
-Partes móviles que se desgastan y requieren reemplazo
-Son golpeados por los relámpagos
– Generan ruido
-Parpadeo de sombras
-Peligro para las aves
-Solamente son recomendables en zonas despobladas ya que representan riesgos para las personas y viviendas

Pros de los paneles solares fotovoltaicos

-Libres de mantenimiento
-Menor costo a largo plazo
-Se puede crecer fácilmente el sistema agregando paneles
-No generan ruido
-No requieren de permisos especiales para su instalación
-Pueden instalarse prácticamente en cualquier asentamiento (urbano, rural, comercial, residencial)
-Un sistema bien instalado está aterrizado para evitar descargas de relámpagos
-Requieren menos monitoreo y menor cableado para su instalación
-Son completamente silenciosos

Contras de los paneles solares fotovoltaicos

-Generan electricidad solamente durante el día
-Requieren de más metros cuadrados para su instalación

Algunas personas tienen la preocupación de que los paneles solare se puedan romperse con granizo, piedras o pelotas, sin embargo, está comprobado que los paneles de buena calidad y con las certificaciones necesarias no se rompen ni con granizos de gran tamaño, ni piedras ni pelotas. Puedes conocer las certificaciones de los paneles solares en el siguiente enlace y ver un video con experimentos que demuestra la resistencia de los paneles a dichos golpes.

Certificaciones de los paneles solares ante el granizo

Video de experimento con granizo en paneles solares

Ahora que ya conoces las ventajas y desventajas de las turbinas eólicas y los sistemas de paneles solares puedes decidir qué sistema es mejor para ti. Si vives más cerca del ecuador o tienes suficiente espacio abierto con mucha luz solar en una zona urbana o rural, los paneles solares probablemente funcionan mejor para ti. Si tienes un terreno disponible en una zona despoblada, probablemente es una buena idea instalar una turbina eólica, eso sí considerando la cantidad de aves que resultarán afectadas por las aspas. Si no te importa el ruido o parpadeo sombras y no te importa tener que contratar a un profesional que de mantenimiento y reemplace algunas piezas cada cierto tiempo, entonces, las turbinas de viento son probablemente tu mejor opción.

Ahora bien, si tienes un techo común en una zona urbana o rural y quieres empezar a experimentar con energías renovables lo más recomendable es el uso de energía solar, ya que puedes crecer tu sistema según tus necesidades, no requieres permisos, puedes instalarlos tú mismo y no requieren de costos de mantenimiento. De igual manera, no estás sujeto a la velocidad del viento necesaria para que las turbinas funcionen, la cual no está disponible en cualquier parte del mundo.

En realidad tú decisión dependerá principalmente de tu ubicación y las condiciones del terreno, sin embargo, es importante tener en mente que en el largo plazo resulta hasta un 30% más caro usar energía eólica.

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