Energía Eólica – Todo lo que necesitas saber

¿Qué es la energía eólica?

La energía eólica captura el viento natural en la atmósfera y lo convierte en energía mecánica y luego en electricidad. La gente comenzó a usar hace siglos la energía eólica con molinos de viento que bombean el agua, molían granos y hacían otros trabajos. La turbina de viento de hoy es una versión evolucionada de un molino de viento.

Los aerogeneradores modernos aprovechan la energía cinética del viento y la convierten en electricidad. La mayoría de los aerogeneradores tienen tres palas y se posan encima de una torre tubular de acero. El tamaño de las turbinas varía, las hay de 25 metros de altura que pueden alimentar un solo hogar, así como turbinas a escala comercial que miden más de 85 metros de altura y dan energía a cientos de casas.

El viento es un tipo de energía renovable, y hay tres tipos principales de energía eólica.

Los principales tipos de energía eólica son:

Turbinas de viento a gran escala, de más de 100 kilowatts suministran electricidad a la red eléctrica y se distribuye a los usuarios finales a través de los servicios públicos de electricidad o los operadores del sistema de energía.

Turbinas a pequeña escala,  se utilizan turbinas de 100 kilowatts o más pequeñas para alimentar directamente una casa, granja o pequeña empresa, como su uso primario.

La energía eólica marina, que son las turbinas eólicas erigidas en cuerpos de agua en todo el mundo.

Turbinas eólicas de distintos tamaños

Turbinas eólicas de distintos tamaños

¿Cómo funciona la energía eólica

Cuando sopla el viento más allá de una turbina, las cuchillas capturan la energía y rotan. Esta rotación provoca que un eje interno gire, conectado a una caja de cambios de aumento de la velocidad de rotación, conectada a un generador que produce electricidad. Por lo general, los aerogeneradores constan de una torre tubular de acero, de hasta 110 metros, que soporta la unión de las aspas y la góndola, donde se encuentra alojado todo el mecanismo de la turbina, el eje, caja de cambios, el generador y los controles de la turbina. Una turbina eólica está equipada con equipos de evaluación de viento y rotará automáticamente en la cara del viento, e inclinará sus aspas para optimizar la captura de energía.

Partes de una turbina de viento

Partes de una turbina de viento

 

En el siguiente video podrás observar a detalle las partes y el funcionamiento de una turbina eólica.

¿Cómo la energía eólica llega a los hogares?

Las turbinas de viento a menudo están juntas en una zona ventosa desarrollada a través de un proceso complejo en un grupo interconectado llamado un proyecto eólico o parque eólico, que funciona como una planta de energía eólica. Estas turbinas están conectadas, por lo que la electricidad puede viajar desde el parque eólico a la red eléctrica. Una vez que la energía eólica está en la red eléctrica principal, las compañías eléctricas y operadores de energía entregan la electricidad donde se necesita. Las líneas de transmisión más pequeñas llamadas líneas de distribución recogerán la electricidad generada en el sitio de proyecto eólico y la transportarán a las líneas de transmisión donde la electricidad puede viajar a través de largas distancias a los lugares donde más se necesita, cuando finalmente las líneas de distribución más pequeñas suministran electricidad directamente a las ciudades y casas.

Cuánta energía generan las turbinas eólicas

Cuánta energía generan las turbinas eólicas

¿Cómo se desarrollan los proyectos eólicos?

La estimación actual del potencial de la energía eólica es de 10 veces la cantidad de consumo de energía eléctrica en el mundo.

Este fuerte recurso eólico varía  en cada país, por región y topografía. Los proyectos de energía eólica son desarrollados por empresas que buscan las zonas con recurso eólico más fuerte pero también revisan otros factores críticos como acceso a la tierra, acceso a las líneas de transmisión, capacidad de vender la electricidad, y el compromiso público, entre otros factores de desarrollo significativos. Una vez que un sitio es identificado, un desarrollador llevará a cabo la evaluación del recurso eólico, el emplazamiento y permisos, estudios de transmisión durante un período de varios años. La mayoría de los proyectos eólicos se encuentran en terrenos privados, donde el desarrollador arrienda la tierra del terrateniente original realizando pagos de arrendamiento. Después de las primeras etapas de desarrollo, un desarrollador buscará un contrato con un comprador de la electricidad, conseguirá el capital en los mercados financieros, ordenará las turbinas eólicas, y contratará a una empresa especializada para construir el proyecto. Una vez que un proyecto se construye y entrega electricidad a la red eléctrica, el propietario de un proyecto u operador mantendrá el proyecto por todo su tiempo de vida que es de 20 a 30 años.

La energía eólica en todo el mundo

La energía eólica ha aumentado exponencialmente desde los albores del siglo 21. La adopción de la energía eólica a nivel mundial ha cambiado dramáticamente desde la década de 1980 cuando California fue el hogar de 90% de la capacidad instalada de energía eólica del mundo.

Energía eólica en el mundo

Energía eólica en el mundo

De hecho, la capacidad de energía eólica se ha incrementado más de 16 veces entre 2000 y 2012, a más de 282.000 MW de capacidad eólica de funcionamiento. En 2012, los Estados Unidos representaron casi el 22% de la capacidad instalada de energía eólica del mundo, sólo superada por China, y seguido por Alemania, España e India.

La energía eólica en México

México es el 24º productor de energía eólica en el mundo, tiene una capacidad instalada de más de 2 GW. Actualmente se cuenta con dos proyectos enormes, la granja eólica Euros, y la Ventosa, ambos en Oaxaca. Se espera que para el 2020 México genere 12 GW de energía eólica y produzca el 15% de la energía del país

Parque eolico La Ventosa en Oaxaca, México

Parque eolico La Ventosa en Oaxaca, México

Beneficios de la energía eólica

La energía eólica es una forma limpia y renovable de energía que utiliza prácticamente nada de agua y bombea millones de pesos a nuestra economía cada año. Sólo en 2012, las empresas de energía eólica invirtieron 25 mil millones de dólares en nuevos proyectos de energía eólica en los EE.UU.

La energía eólica es un cultivo comercial resistente a la sequía.

Por otra parte, la energía eólica es un cultivo comercial resistente a la sequía en muchas partes del mundo, proporcionando inversión económica a las comunidades rurales a través de los pagos de arrendamiento a los propietarios de tierras. La energía eólica ayuda a evitar una serie de impactos ambientales debido a sus bajas emisiones de gases de efecto invernadero o cero contaminantes convencionales.

La energía eólica también genera empleos en el sector manufacturero. La industria eólica emplea a miles de personas en toda la construcción, desarrollo, ingeniería y operaciones en el mundo.

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