Fuentes de Energías Renovables

La mayor parte de nuestra energía proviene de combustibles fósiles-carbón, petróleo y gas natural estás fuentes de energía 85 por ciento y desafortunadamente no proviene de fuentes de energía renovables. Aunque el suministro de estos combustibles fósiles es muy amplio, es ilimitado. Y más importante aún, la atmósfera terrestre y la biosfera no pueden sobrevivir el impacto ambiental de la quema de esa enorme cantidad de estos combustibles. El carbono almacenado durante millones de años está siendo liberado en cuestión de décadas, lo que altera el ciclo de carbono de la Tierra de forma impredecible.

Sin embargo, los combustibles fósiles no son la única fuente de energía, y la quema de combustibles no es la única manera de producir calor y movimiento. Las fuentes de energía renovables nos ofrecen una mejor manera. Algunas fuentes de energía renovable, ya que se renuevan naturalmente, pueden ser administradas para que duren para siempre, o porque su oferta es tan enorme que no puede ser significativamente reducida por los seres humanos. Por otra parte, las fuentes de energía renovables tienen mucho menor impacto ambiental que los combustibles fósiles y nucleares.

La energía de biomasa, a partir de plantas, es una rica fuente de carbono e hidrógeno que puede ser utilizada en el ciclo natural del carbono. Las plantas de crecimiento rápido, como el mijo y el sauce y el álamo, pueden ser cosechadas como “cultivos de energía.” Los residuos de biomasa, incluyendo residuos forestales, madera y residuos de fábricas de papel, residuos de cultivos, basura y vertedero de aguas residuales y el gas, se pueden utilizar para producir calor, combustibles para el transporte y la electricidad, mientras que al mismo tiempo, reducen las cargas ambientales.

La energía solar es gratis e inagotable. Convertir la luz solar en formas útiles no es gratuito, pero es el combustible. La luz del sol ha sido utilizada por los seres humanos para el secado de cultivos y el calentamiento de agua y edificios durante milenios. Una tecnología del siglo XX es la fotovoltaica, que convierte la luz solar directamente en electricidad.

La energía eólica es otra fuente de energía renovable ancestral que ha entrado en la era moderna. La investigación aerodinámica ha desarrollado turbinas de viento que pueden producir electricidad a un costo menor que las plantas de carbón.

La energía geotérmica es el calor que se genera bajo la corteza de la Tierra y hace hervir agua. El agua caliente se usa entonces para mover turbinas eléctricas y para la calefacción de edificios.

La energía hidroeléctrica usa la fuerza del agua en movimiento para producir electricidad. La energía hidroeléctrica es uno de los principales proveedores de electricidad en el mundo, pero más a menudo en forma de grandes represas que alteran los hábitats y provocan el desplazamiento de personas. Un mejor enfoque es el uso de pequeñas centrales hidroeléctricas que aprovechen las corrientes de los ríos.

El gas natural es un combustible relativamente limpio quema de fósiles, utilizados sobre todo por el espacio y el calentamiento de agua en edificios y en funcionamiento los procesos industriales. Cada vez más, el gas natural se utiliza en las turbinas para producir electricidad.

La energía nuclear aprovecha el calor de los materiales radiactivos para producir vapor para la generación de energía.

Es importante recordar que aunque algunas fuentes de energía son renovables o energía alternativa no significa que son necesariamente limpias.