Que es un Embalse y su Impacto Ecológico


Mucho hemos hablado aquí sobre la energía hidroeléctrica y sobre la discusión sobre si son una fuente viable de energía renovable al tener un gran impacto ambiental. El principal responsable del daño ambiental son los embalses.

¿Qué es un embalse?

Cuando hablamos de embalse nos referimos al lago (embalse) que se crea río arriba de la presa, es decir, la gran cantidad de agua que se está deteniendo con la presa se tiene que ir a algún lado, esta agua digamos que se desborda del río inundando todo lo que está a su alrededor, esta inundación es lo que los ingenieros llaman embalse. Al día de hoy más de 400,000 km2 de tierra se han inundado con embalses debido a la construcción de presas.

Impactos ambientales de los embalses

Al iniciar la inundación, se inundan muchas plantas existentes, llevando a la muerte y descomposición de plantas y árboles, esto provoca que grades cantidades de carbón se liberen a la atmósfera.

Una presa también funciona como una barrera en la migración río arriba o debajo de animales de río. La presa impide que los animales viajen y se pone en peligro la reproducción natural de la especie, lo que puede llevar incluso a su extinción. Con esto en mente las nuevas presas tratan de minimizar el daño incluyendo pasos artificiales de peces.

En la escuela a todos nos enseñan como los sedimentos que cargan los ríos han formado la Tierra como hoy la conocemos, lo que es una parte muy importante de la evolución de las especies, como ya se podrán imaginar, la construcción de una presa evita este flujo natural de sedimentos y altera el ecosistema.

Por último uno de los problemas más importantes de los embalses, a parte de la inundación de tierras fértiles para el cultivo, es la temperatura del agua, ya que el agua en un embalse es más caliente en invierno y más fría en verano de lo que sería esta agua si no existiera la presa. El impacto de estos cambios de temperatura en la vida animal y vegetal de la región es muy grande.

Como ven aquí están algunos puntos negativos de la construcción de presas, cada quién se puede formar su criterio. Pero aquí pensamos que si bien la energía hidroeléctrica es una energía renovable, tiene demasiado impacto ambiental como para considerarse une energía limpia digna de las energías del futuro.