Mayor Eficiencia de la Energía Solar Térmica

Las fuentes de energía emergen a causa de la economía, el medio ambiente o presiones sociales. En periodos de calma, las inversiones se dirigen a otros campos. En estos tiempos se están haciendo nuevos esfuerzos para poner a la energía solar en primer plano, para hacerla más económica, eficiente y de más fácil uso.

Hay dos nuevas tecnologías de energía solar térmica. Las células solar fotovoltaicas capturan la luz del sol para convertirla directamente en electricidad. Por su parte, las tecnologías solares térmicas usan el calor del sol para después convertirlo en electricidad. Es una tecnología muy promisoria para los proyectos de gran escala.

Por ejemplo, el sistema solar térmico llamado “SunCatcher Solar” está instalado en el Laboratorio Nacional de Pruebas Solares Térmicas y fue desarrollado por la empresa Tessera Solar y construido por Stirling Energy Systems. Captura energía solar con una eficiencia del 31.25%. La eficiencia más alta alcanzada hasta el momento usando esta tecnología. El disco de 38 pies de ancho alimenta de energía a un generador que puede producir hasta 25 KW de electricidad. Esta tecnología se usará para producir 1,600 MW de energía en el sur de California para el 2014.

Por su parte un grupo de estudiantes de ingeniería del MIT están facilitando energía solar térmica en África. Su esfuerzo se centra en hacer pequeñas plantas de enner´gia independientes. El equipo ha creado una especie de micro-generador que puede producir alrededor de 3KW de electricidad y al mismo tiempo calentar cientos de galones de agua al día. El costo de esta tecnología es relativamente barato y puede ser construida con partes de coche.

Estos dos avances en la tecnología solar térmica están probando que se puede seguir mejorando en la eficiencia y el alcance de la tecnología.