Energía Hidráulica

La energía hidráulica es la energía que se deriva de la fuerza del agua en movimiento, la cual puede ser aprovechada para diferentes propósitos.

Antes de que se la electricidad fuera algo común, la energía hidráulica era usada para la irrigación, la operación de varias máquinas, como molinos de agua, máquinas textiles, muelles, etc.

Existen muchas formas diferentes en que el poder del agua es usado actualmente o que están en desarrollo. Algunos usos son únicamente mecánicos pero principalmente se usa para generar electricidad. Esta gran gama de usos incluyen:

• Llantas de agua: usadas desde hace cientos de años para mover molinos y maquinaria.
• Hidroelectricidad: usualmente nos referimos a las presas hidroeléctricas.
• Hidroelectricidad sin presas: aquí se captura la energía cinética de los ríos, arroyos y océanos.
• Energía de mareas: captura la energía horizontal de las mareas.

Le energía hidráulica, mejor conocida como hidroeléctrica abastece actualmente 715,000 megawatts de electricidad, lo que representa el 19% del consumo mundial. Grandes presas se siguen diseñando y construyendo. La más grande del mundo es la “Three Gorges”, ubicada en el tercer rió más grande del mundo, el río Yangtze.

Existe un debate para considerar a la energía hidráulica una energía renovable y limpia o no, ya que si bien una vez construida es prácticamente renovable, al menos que se seque el río en donde esta la presa, y no emite gases contaminantes a la hora de producir la electricidad, el impacto ecológico a la hora de hacer los embalses es irrecuperable ya que se pierden hectáreas de terrenos fértiles debajo del agua para siempre.

Personalmente creo la energía hidráulica no es una de las mejores opciones actualmente, debido a su impacto ecológico, y que las millonarias inversiones que se hacen para construir una presa, pueden ser mejor invertidas en la energía eólica o solar.