¿Es La Biomasa Realmente Una Energía Limpia?

A medida que nos esforzamos por encontrar recursos energéticos alternativos, muchas son las posibles soluciones sobre la mesa. ¿Es la biomasa realmente una de estas soluciones?

La biomasa es única ya que ha existido en formas primitivas prácticamente desde el principio de la vida humana. Quemar madera dentro de una cueva es una forma de energía de biomasa, que es simplemente la conversión de un material orgánico en una manera de producir calor. Por ejemplo, una fogata convierte la madera orgánica en calor. Ahí, sin embargo, es donde estÁ el problema.

El calentamiento global es un debate muy comentado en estos tiempos, y cada quien tiene su punto de vista. Pero cualquiera que sea tu punto de vista, es claro que estamos produciendo una increíble cantidad de gases de efecto invernadero (basados en el carbono). Este es un tema clave, ya que la cantidad de carbono en la atmósfera es un factor clave para el control del clima en el planeta, sin carbono en la atmosfera el planeta sería un planeta muy frío, el exceso de carbono por otro lado es perjudicial.

Para entender los problemas de la biomasa como una forma de energía, uno tiene que entender el ciclo de la biomasa que ocurre en el planeta. Simplificado, el ciclo de la biomasa regula la cantidad de carbono en la atmósfera. La biomasa, principalmente en forma de plantas, usa el carbono para crecer y la biosfera actúa efectivamente como una esponja de carbono. Este efecto esponja, sin embargo, tiene un límite. Así como una esponja en tu casa, la biomasa sólo puede absorber cierta cantidad de carbono a la vez. Cuando hay demasiado carbono en la atmosfera, o hacemos más chica la esponja, como con la deforestación, el balance de absorción de carbono se pierde. Si la atmósfera tiene demasiado carbono, el calor es atrapado y es cuando hablamos de calentamiento global. Desde un punto de vista práctico, esto significa que nuestro relativamente controlado clima se empieza a volver caótico. Después de esta extraña temporada de huracanes, es cuando nos damos cuenta que las cosas no andan bien.

Tomando el ciclo de la biomasa en consideración, el lado negativo de la producción de energía a partir de la biomasa es que estamos creando más gases de carbono. Un cavernícola junto a una fogata prendida con biomasa produce energía, pero el humo negro que sale de ella es muy contaminante. En términos modernos, la energía de biomasa no resuelve el problema de la cantidad de carbono que estamos poniendo en la atmosfera. Aunque claro también hay argumentos desde el otro punto de vista.

Los que están a favor de la biomasa argumentan que es una mejor fuente de energía que los combustibles fósiles. El argumento básico es que las plantas (la biomasa) emiten mucho menos carbono que los combustibles fósiles. Pero ya estando en este punto, lo que necesitamos es reducir la emisión de estos gases, no mantenerlos en un punto.

Indiscutiblemente la biomasa tiene sus puntos a favor y sus puntos en contra. Pero si es una mejor alternativa que los combustibles fósiles ¿Por cuánto lo es?, ¿no sería mejor invertir ese dinero en energía solar o energía eólica?

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