Los 3 grandes mitos sobre energía

Mito 1: La energía solar es muy costosa como para usarla

En realidad, los costosos paneles solares de hoy en día sólo capturan el 10% de la energía solar que llega a ellos, pero las rápidas innovaciones harán la próxima generación de paneles solares más delgados, capturarán mucho más energía y costarán una fracción de lo que cuestan hoy en día. Posiblemente ni siquiera estén fabricados de silicón. First Solar, la mayor productora de paneles delegados, dice que generará electricidad en países con mucho sol tan barato como las grandes estaciones de energía para el año 2012.

Otras compañías están investigando en maneras más eficientes de capturar la energía solar, por ejemplo el uso de espejos parabólicos para dirigir la luz del sol a un pequeño tubo que contiene líquido que se calienta tanto como para hacer funcionar una turbina de vapor. Compañías españolas y alemanas están instalando grandes plantas de energía en el norte de África, España y el sur de América. En las tardes calurosas de California las estaciones de energía solares probablemente ya son financieramente competitivas con una de carbón. En Europa mientras tanto, pueden obtener la mayoría de su electricidad de plantas en el desierto del Sahara. Necesitaríamos poder transmitir esta energía a grandes distancias, pero la tecnología para lograr esto crecer rápidamente, y los países en el norte de África tendrían una buena nueva fuente de ingresos.

Mito 2: la energía eólica es poco confiable

Actualmente, durante algunos periodos de tiempo de este año la energía eólica abastecido hasta el 40% del energía en España. En parte es al norte de Alemania se genera más electricidad a partir del viento de la que necesitan. El norte de Escocia, bendecido con los vientos más rápidos de toda Europa, puede fácilmente generar hasta el 15% de las necesidades eléctricas del Reino Unido a un costo mucho mejor que los combustibles fósiles.

La intermitencia de la energía eólica significa que necesitamos administrar nuestras redes eléctricas de una manera diferente. Para abastecer de energía confiable, Europa necesita construir mejores conexiones entre países y regiones, aquellos que estén generando mucha energía eólica serán capaces de exportarla fácilmente a lugares en donde el viento no sopla. El Reino Unido debe invertir en cables de transmisión, probablemente en el océano, y así la energía eólica generada en Escocia puede ser transmitida a los países del sur este punto la distribución de electricidad en Europa debe ser muy grande si queremos garantizar abasto continuo.

Mito 3: la energía marina es un camino sin salida

El pequeño canal de agua entre el norte este de Escocia y Orkney contiene una de las mayores concentraciones de energía marina en el mundo. La energía de estas corrientes marinas puede generar suficiente electricidad para abastecer a todo Londres. De manera similar, las olas en las costas del Atlántico de España y Portugal son muy fuertes, consistentes y capaces de proveer una sustancial parte de las necesidades de energía de la región. Diseñando y construyendo el equipo que pueda sobrevivir las difíciles condiciones de las aguas oceánicas ha sido retador, y en las pasadas décadas ha habido muchos intentos fallidos. Este año hemos visto la primera instalación de energía marina en tosa conectada a la red de electricidad del Reino Unido al norte de Irlanda, y la primera planta de energía de ola a gran escala en las costas de Portugal.

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