Investigadores desarrollan aparatos de energía solar eficientes

Utilizando hojas de vidrio cubiertas con tintes orgánicos, los científicos han advertido un aparato de energía solar eficaz y practico que creen podría ayudar a que esta limpia fuente de energia renovable este mas al alcance de las manos.

Los expertos que desean fuentes de energía que no incluyan la quema de combustible fósil a menudo apuntan a la promesa de energía solar – aprovechando la luz solar para fabricar electricidad. Pero la energía solar hasta ahora ha probado ser menos costosa que las demás fuentes de energia.

Un informe del jueves del diario de ciencias, los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachussets describen el desarrollo de un nuevo tipo de “concentrador solar” que podría proveer una mejor manera de extracción de la energía solar.

Utilizan hojas de vidrio cubiertas en tintas orgánicas para concentrar la luz que pega en los cristales. Las tintas observen la luz, luego las emiten al cristal, que lleva la luz a los bordes de los cristales y los cables de fibras ópticas transportan la luz a la distancia, los investigadores dijeron.

En los bordes de los vidrios se ubica una pequeña célula solar que luego transforma la luz en electricidad.

“Consta de solo una pieza de vidrio con una capa de pintura sobre ella”, dijo el profesor de ingeniería Marc Baldo, que lidera la investigación, en una entrevista telefónica.
“La idea es que la luz entre y pegue en la pintura. La pintura luego rebota la luz en los bordes del vidrio. Todo lo que se necesita son las células solares de los bordes. Por lo tanto pensamos que podemos utilizar esto para reducir el costo de la electricidad solar”, adhirió.

El investigador de MIT Jonathan Mapel, que también trabajo en el estudio, dijo que se espera que el uso de este tipo de tecnología pueda ayudar a acercar el costo de la energia solar al de la convencional fuente de energia de combustible fósil como el carbón.
“Uno de los desafíos de la energia solar en general es que es muy costosa. Y lo que se podría hacer es reducir el precio de la electricidad solar”, dijo Mapel.

Los concentradores solares recolectan la luz solar en un área grande – en este caso los paneles de vidrio – y lo concentran en una pequeña célula solar que transforma la luz en electricidad.

Los concentradores solares existentes utilizan espejos o lentes para concentrar la luz. Las hojas utilizadas en esta investigación son planas y ligeras, de este modo pueden ser utilizadas en paneles solares ubicados en techos o incluso en ventanas que generen energia.

El Nuevo sistema, contrario a algunos concentradores, no tiene que moverse para atraer la progresión del sol a través de cielo para poder proveer una fuente continua de energia, dijo Baldo.

Los investigadores piensan que su sistema podría estar disponible dentro de tres años e incluso podría sumarse a sistemas de paneles solares existentes para incrementar la eficacia solar.

“este logro demuestra la critica importancia de la innovadora investigación al brindar revolucionarios avances en la utilización de energia solar de una manera costo-efectiva”, Aravinda Kini de la Oficina de Ciencias del Departamento de Energia de USA, un sponsor del trabajo, dijo en una declaración.

Algunos de los investigadores de MIT están formando una empresa, Covalent Solar, con base en Boston para desarrollar y comercializar la tecnología.